カナダのアートパンク集団 Crack Cloud、ニューアルバム『Red Mile』を 7/26 リリース!

2024.05.15

カナダのアートパンク集団 Crack Cloud、ニューアルバム『Red Mile』を Jagjaguwar から 7/26 リリース!先行シングル「Blue Kite」のミュージックビデオを公開。Crack Cloud は、常にロックバンドを超えた何かである。Crack Cloud の最初の形態は、カルガリーの端っこで代理リハビリとして10年近く前に結成された。やがて、Red Mile と呼ばれる住居で2枚のEPとそれに付随する映像作品が制作された。

2017年までに、メンバーの何人かはバンクーバーに移り住み、害軽減センターやバリアの低いシェルターで活動していた。節酒、自己改革、そして彼らの活動の理想主義が、Crack Cloud の理念をさらに形成した。バンドが驚異的な2020年のアルバム『Pain Olympics』を制作したのはこの時期だった。一気に、彼らのビジョンは広がり、映画のようになった。今、『Red Mile』はちょっとした里帰りだ。メンバーはカルガリーに戻ってきた。しかし、カルガリー/ホームは限界の空間、流動的な場所となっている。

個人的にも集団的にも成長した10年を経て、故郷とは何を意味するのだろうか?『Red Mile』は、彼らにとって輪廻転生のようなものだ。『Red Mile』のサウンドは、Crack Cloud の以前の作品にあった、回りくどくストリートに縛られたサウンドに、広大なエネルギーを吹き込んでいる。発泡するようなシンセがキメるようなピアノと絡み合う。ラモーンズのコーラスが荒涼としたウェスタン・プログレのサウンドトラックの中に置かれ、それが歓喜のアンセムへと噴出するのを見ることができる。

本物のギター(軽快、スカジー、高揚を交互に繰り返す)が、太陽の光を浴びた広い空間に鳴り響く。2024年』では、その積み重ねが(ロック楽器の用語で)自然主義的な効果を生んでいる。防腐処理されたノスタルジアの匂いは一切ない。アルバムの最後を締めくくる、曲がりくねった Jerry Garcia のギター・ヌードルさえも、感傷的になることはない。主なソングライターである Zach Choy の歌詞は、決して自己満足に陥らない鋭い自己認識で、鋭くも慈悲深い。アーティストとしての Crack Cloud は、周囲の溶けた世界と同様に自分自身に対しても批判的であり、最終的には寛容である。死を否定することなく、生を肯定するのだ。

主にカリフォルニア州ジョシュア・ツリー郊外とアルバータ州カルガリーでレコーディングされたこのアルバムは、新旧のほろ苦いメランジに彩られている。前作で聴かれたような広がりのある斬新な構成は凝縮され、研ぎ澄まされている。遊び心のあるメロディーと楕円形のギターの独白を通して、彼らは最終的に類まれな深みと、明らかに貴重ではない暖かさを持った作品を完成させた。

Crack Cloud は、ロックンロール・ライフスタイルの決まり文句に疑問を投げかけながらも、最終的にはその神聖さを高揚させる、成熟した生命力溢れる作品を作り上げた。『Red Mile』の事実上のテーゼ・ステートメントである 「The Medium」は、それ自体がロック・ソングの瞑想であり、その形式と実践者への頌歌である。典型的で、反復可能で、企業化されうるこのジャンルは、どういうわけかいまだに私たちが人生を生き抜くための力を持っている。

私たちは、「ロックンロールが大好きだ」というほこりまみれの感情を掘り起こし、バラバラにして、また縫い合わせるのを見る。それは信仰に導かれた歌なのだ。もしそのメディアが、今日私たちが愛を宣言するのを助けてくれるなら、明日嘲笑から守る価値がある。私たちは、音楽が壁に頭をぶつけるのが好きな時代に生きている。クラック・クラウドの『Red Mile』は、レンガが崩れ落ちる音であり、感覚である!

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