フィラデルフィアのインディーロック・バンド The Districts、ニューアルバム『Great American Painting』を来年 2/4 リリース!

The Districts

Photo by Shervin Lainez

米フィラデルフィアの3人組インディーロック・バンド The Districts (ザ・ディストリクツ)、ニューアルバム『Great American Painting』を来年 2/4 リリース!先行シングル「I Want to Feel It All」のミュージックビデオを公開。『Great American Painting』は、世界のあらゆる問題に明るい光を当てながらも、どこかに希望を感じさせる希有なアルバムです。フィラデルフィアを拠点とするこのバンドは、ニュアンスのある観察力と生々しい感情のほとばしりで、アメリカの理想を侵食している問題の数々 (ジェントリフィケーション、銃による暴力、後期資本主義の圧迫感) に立ち向かい、爆発的でありながらエレガントなインディーロック/ポストパンクの手法ですべてのトラックを飾り付けています。『Great American Painting』は、ペンシルバニア州の小さな町で10代に結成された、The Districts が最初に抱いた使命を果たしています。それは、絶望感を消し去り、はるかに良い未来を夢見るように観客を誘う、紛れもないカタルシスをもたらす音楽を作りたいという衝動です。

本作は、メンバーの Rob Grote がパンデミックの真っ只中にワシントン州の山小屋で過ごした2カ月間の経験に深く影響されています。

ワシントン州に滞在していたとき、私はクレイジーな川やギフォード・ピンチョット国有林の近くをドライブしていました。そのとき、それらの手つかずの風景が、アメリカとは何かという時代を超えたアイデアを捉えていることに魅了されました。私はちょうどフィリーでの抗議活動に参加して催涙弾を浴びたところでしたが、その両極端の間を行き来するのはとても不思議な気分でした。このアルバムは、ある意味で『アメリカの偉大な絵画とは何か』を問いかけています。それは警察の残虐行為なのか、それともこの美しい風景なのか?そして、真実はその全てなのです。

アルバム『Great American Painting』は、グローテが山小屋で過ごしている間にスケッチした曲を中心に構成されており、高い評価を得た2020年の前作『You Know I’m Not Going Anywhere』とは大きく異なる作品となっています。

前作は、バンドとしての活動というよりも、自分自身のレコーディング・プロジェクトのように感じられました。ですから、最初から、私たちがいつもうまくいっていることに焦点を当てることが目的でした。『Great American Painting』では、The Districts の最大の特徴である、ギタリストの Pat Cassidy の細かくプリズムのような音色、ドラマーの Braden Lawrence、そしてバンドを脱退した元ベーシストの Connor Jacobus (ライブでは Lawrence がベーシストに転向) の複雑で燃えるようなリズムを際立たせながら、彼らのサウンドに新たな繊細さを導入しています。私たちは通常、すべての音を大きくしたいと思っていますが、今回は曲の中で各楽器の存在感を示すためのスペースを確保することに、より多くの注意を払いました。

とグローテは指摘します。『Great American Painting』の制作過程で、The Districts は自分たちのつながりの感覚が非常に強まったことを実感しました。

大切な人たちと一緒に時間を過ごし、楽しみながら、世界のために何か良いことをしようとするのは、とても素晴らしいことだと感じました」とグローテは言います。このような親近感や連帯感を、バンドはアルバムのリリースに合わせて広げていきたいと考えています。「私が音楽で最も大切にしていることは、アルバムが私と同じような痛みや不満、希望を表現していることです」と彼は説明します。「このアルバムによって、自分の中の何かが広い世界に反映されているように感じ、孤独を感じなくなることを願っています。