米ポートランドのエレクトロ・ポップバンド STRFKR、7枚目のアルバム『Parallel Realms』をリリース!

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米ポートランドのエレクトロ・ポップバンド STRFKR、通算7枚目となるアルバム『Parallel Realms』を Polyvinyl Record から 3/1 リリース!シュールレアリスムの時空を旅するニューシングル「Armatron」のアニメーション・ビデオを公開しました。この曲について、メンバーのキール・コーコランは次のように語る。

この曲は、パンデミックの時に、何ヶ月も家に閉じこもっていた時に作ったデモから始まったんだ。曲の前半はそのデモをもとに、ジョシュがボーカル、歌詞、クールなベースとコード進行のアイデアで仕上げてくれた!この曲は、私たちの共同作業の中でも特に協力的な曲で、それがこの曲を特別なものにしていると思う!最初の生意気な雰囲気が、センチメンタルな内省へと発展して、最初から最後まで本当にクールな旅を演出していると思う。いくつかの『Miracle Mile』の曲の創作過程を思い起こさせるよ。

結成以来、新たな方向へと歩み続けてきたSTRFKRは、その一歩一歩が『Parallel Realms』へとつながってきた。バンドのエネルギッシュでダンサブルなポップは、2007年の初登場以来、さまざまな形をとってきたが、常に揺るぎないメロディーと、知的で挑戦的な歌詞が吹き込まれた大らかなアンセムを確実に届けてきた。

収録曲「Together Forever」のMVを公開!

近年、STRFKR はより実験的な世界を追求し、2020年に発表した自家録音のアルバム『Future Past Life』ではファジーな夢の世界を構築し、完全なインストゥルメンタル・コレクション『Ambient 1』では構造を完全に排除している。ニューアルバム『Parallel Realms』は、バンド最強の楽曲の核となってきた直接的でインパクトのあるソングライティングを再定義し、さらに別の道を見出した。流線型で即効性のあるこのアルバムは、STRFKR の15年以上にわたる芸術的成長を、その過程で得た視点を失うことなく凝縮したものだ。これは、これまでで最も明快で、最も整理された、最もエキサイティングな作品である。

他の多くのアルバムと同様、『Parallel Realms』は、インスピレーションの源を探すために山のようなアイデアを整理することから始まった。部分的に実現したデモの山を調べているうちに、最も興味深い曲はどれも一貫した遊び心を持っていることが明らかになった。80年代のシンセ・ポップの陶酔感にも似た陽気な雰囲気で、アップビートな楽しさのスルーラインが徐々に見えてきた。STRFKR はこの衝動をさらに追いかけ、自分たちのアーカイブをさかのぼって、今までは意味がわからなかったが、新しいアルバムの連結組織となりつつある特定の高揚感にマッチする曲を探し出した。

収録曲「Under Water / In Air」のMV公開!

無意識のうちに歌詞のパターンも生まれ始め、同じことを経験するにも、人によって感情の起伏が大きく異なるというアイデアに何度も立ち返った。このような並行摂取は、多くの曲のインスピレーションとなり、最終的にはアルバムのタイトルとなった。このコンセプトに沿った曲はすぐに生まれた。執拗なほどフックの効いた「Together Forever」は、ゴムのようなベースラインとメロディアスな楽器編成で、愛のフラストレーションと満足感の異なる側面を表現している。

「Holding On」は、関係を続けるか手放すか、苦悩に満ちた優柔不断さを、空を引き裂く太陽の光のようなドリーミーなインストゥルメンタルで表現している。ダークでバブリーなシングル曲「Armatron」は、緊張から優しさへと変化していく。この曲は、後半になると、より内省的な雰囲気に変化していく。これは、STRFKR が、バンド・メンバー間だけでなく、信頼できる友人やアドバイザーのネットワークからの貴重な意見を取り入れながら、コラボレーションを高めてたどり着いたアルバムの多くの瞬間のひとつである。

高度にコントロールされた作曲プロセスで雑草の中に入り込むことに慣れているバンドにとって、すべてが少し楽すぎるくらいにすんなりと収まった。しかし、ある時点で彼らは、自分たちのやり方から一歩踏み出し、物事を複雑にしすぎず、この新しい唯一無二のエネルギーを中心にアルバムがまとまるようにすることを意識的に決断した。

収録曲「Holding On」のMV公開!

このアプローチはアルバムのレコーディング段階まで続いた。バンドは『Future Past Life』制作時に用いたストリップダウンした考え方に戻ったが、あのアルバムのサイケデリックなぼやけた感じではなく、エレクトロ・ポップ・バンガーにすっきりとしたナンセンスなアレンジを施した。前作での突然のギアシフトや実験的な回り道は、簡潔で曲のためになる閃光に形を変えている。分ほどのアンビエント・インタールードは、すぐにフロアを埋め尽くすキャッチーなダンス・トラックの間の口直しになるが、どちらも長居はしない。

このアルバムの完成度を高めたのは、ミキシングを Chris Coady (Beach House、Yeah Yeah Yeahs、Blonde Redhead) に任せたことだ。これは、STRFKR が今までのどのレコードの最終段階でも最も手を抜いたことを意味し、コントロールを放棄し、ただコーディに魔法をかけさせた。これは『Parallel Realms』の集団創作の傾向を踏襲したもので、Coady のミキシングは、バンドがこれまでに達成したものに匹敵するものだった。リズム・セクションは巨大で、フックは結晶のようで、アルバム全体がまとまりのあるダイナミックなものとなっている。インディー級のプロダクションの面影はまったくなく、これらの曲は巨大で、現代の商業ラジオ・ヒットと肩を並べるレベルの輝きを放っている。

『Parallel Realms』ストリーミング

STRFKR のこれまでの作品以上に『Parallel Realms』には新生への勝利感が漂っている。決して暗黙のうちに語られることはないが、このアルバムの高められたサウンド、ストレートなソングライティング、特に曇りのないビジョンはすべて、新たな可能性への突破口という感覚を伝えている。変化し続ける進化の中で、STRFKR はどういうわけか、内省的な思考と自らに課した挑戦をさらに推し進めながら、これまでで最も親しみやすい音楽を作り上げた。『Parallel Realms』は、最もヘヴィな瞬間の中にもポジティブさを感じさせる。信じられないようなサウンドで、歌から美を生み出すために捧げられた何時間もの人生が凝縮されている。