grouptherapy. の最新アルバム『I Was Mature for My Age ...』は、創造的で多様な楽曲で構成されている

2023.07.09

grouptherapy.

LAの音楽コレクティブ grouptherapy. (グループセラピー) が4枚目のアルバム『I Was Mature for My Age, But I Was Still a Child』を 6/27 にリリースした。オルタナティヴ・ヒップホップの新しい可能性を提示した本作は、ほぼ全てのメンバーが各トラックに参加している。

収録曲「thatsmycheck.」のMV公開!

収録曲「TrunkPoppers.com」のMV公開!

リリースから約2週間が経ったタイミングで、The Needle Drop のレビューが公開されました。The Needle Drop のアンソニー・ファンタノ氏は、アルバムの多様性や才能を高く評価しており、特に Brockhampton と Kanye West の影響を感じる「American Psycho」や、NERD と Timbaland を引き合いに出し「Nasty」といった楽曲に注目しています。

grouptherapy. ニューアルバム・レビュー

みなさん、こんにちは!インターネットで最も忙しい音楽オタクのカーディ・Bです!この新しいアルバム grouptherapy. のレビューの時間です。年齢的には大人だけど、まだ子供だった。作家、ラッパー、シンガーの Jada Grace、Swim、TJ Online からなるこのカリフォルニアの音楽集団の3枚目となるフルアルバムだ。しかし、彼以外のプロデューサーはプロジェクト全体を通して数少ない。

このレコードを聴く限り、彼らはかなり熟練しているようで、これは明らかに彼らの最初のロデオではないようだ。このプロジェクトからの最初のシングル「Funk Fest」でも、ポスト・パンクのベースライン、ドライヴするビート、ハイプ・グループのチャント、そしてトラック全体を通してのバカバカしくも鋭いヴァースなど、かなりエキサイティングでユニークなぶつかり合いが聴けた。紙面上ではうまくいかないはずの様々な影響やスタイルが、grouptherapy. ではどうにかうまくいっている。

奇妙な実験的ロック・ラップ・ポップ・フュージョン

そうそう、当時はまだアルバムの残りの部分が明らかにされていなかったので、grouptherapy. がこのアルバムで何をしようとしているのか、まったく想像がつかなかった。何か奇妙な実験的ロック・ラップ・ポップ・フュージョンになるのだろうか?

しかし、アルバム全曲を聴いた今、grouptherapy. は想像以上にクリエイティブで多才だ。このアルバムを聴けば、彼らがミュージシャンであるだけでなく、ポピュラー音楽の研究者であることがわかる。

「American Psycho」は、Brockhampton と Kanye West の影響を感じさせる

例えば、この曲の最初のフル・トラックである「American Psycho」。この曲では、ドラマチックに歪んだギター、徐々に激しくなるラップ・ヴァース、そしてフックでは突き刺さるようなオートチューンのヴォーカル・ハーモニーが聴ける。このトラックは、このアルバムの冒頭を飾る、サウンドと感情の大きなショーである。

Brockhampton と Kanye West の『Yeezus』をフュージョンさせたようなサウンドで、その影響は明らかだが、コーラスの激しさと、この曲の様々な要素が、それ自体とは相反する醜悪な混乱に聴こえることなくうまく調和していることに、私はかなり唖然とさせられた。

「Smiles」は、上品だが哀愁漂うジャズ・ラップ

そしてもちろん、次の曲では即座に切り替わる。それは「Smiles」で、Kendrick Lamar のような断片的なピアノ・コードを使った、とても上品だが哀愁漂うジャズ・ラップだ。

しかし、grouptherapy. はこの曲で、リリックもヴォーカルも異なるアプローチを取り、落ち込んだり、悲しんだり、それを瓶に詰め込んだり、苦痛の上で微笑んだり、その微笑みがチョーカーになるというアイデアに鋭く焦点を当てている。

だから、このグループはこのアルバムの冒頭で、私たちをとても感情的で内省的な瞬間に放り込んでくれる。そして、「Light Speed」という曲へと私たちを放り込むのも早い。

この曲は、超ダークで硬質なヒップ・ハウスで、ドカドカと鳴るキック、ゴリゴリと鳴るベース、トラック全体を通してのたくさんの無表情な話し言葉の小節が特徴的だ。曲が爆発しても、まるで史上最もドラマチックにライトアップされたシリアスな社交ダンス大会を見ているようなムーディーさを保ちつつ、キャッチーなセリフやリフレインが随所に散りばめられている。

「How I’m Feeling」は、ソウルとポップラップが組み合わさったスムーズな楽曲で、夏らしい雰囲気がある

私はあなたの頭の上にいる、アイスパック、人生は、そして彼女は食い下がる。ソウルとポップ・ラップが見事に融合した「How I’m Feeling」は、ジェイダ・グレイスの滑らかで甘いコーラスが印象的だ。

この曲はとてもサマータイム的で、トップダウンでドライブしているような曲だが、歌詞は実際に何かの核心をついていて、最後にとても面白いリフレインが入る。「That’s My Check」は、この曲の中で一番好きな曲ですか?

このレーンにある他の曲と同じように、トレンディで商業的なサウンドだ。他の多くのアーティストがこのようなものを発表しているが、なぜ grouptherapy. ではないのだろう?

grouptherapy. がこのアルバムでこれまで提供してきたものすべてを考えれば、彼らがチャートに入る可能性のある曲を1曲か2曲、作りたがったとしても、私はそれほど驚かない。

NERD とコラボさせ、さらに Timbaland をビートに乗せ …

しかし、私にとって驚きなのは「Nasty」という曲で、この曲はまるで2000年代のチャート・トッパーのようだ。現代のオルタナティヴ・ラッパーを数人集めてファレル・ウィリアムスの NERD とコラボさせ、さらに Timbaland をビートに乗せ、外国のパーカッションとストリングスを加えたような曲だ。さらにこの曲では、全アルバムの中でも最も陽気で動揺したヴァースが披露されている。

「Club Song :(」はアコースティックなカットで、ディズニードラマのような優れた雰囲気が漂っている

トリオはブレイク・ビーツやインダストリアル・ヒップホップのフレア、そして「Hot!」ではボーカルにハイパー・ポップなタッチを加えている。「Club Song :(」では、少し Frank Ocean 風の悲しいアコースティック・カットもあるが、少なくともサウンド的にはクラブ・ソングではない。ギターとヴォーカルが一体となったこの曲は、まるでディズニーの実写ドラマの中の優しい瞬間のようだ。

「Peak」は美しいメロディとグルーヴ感のある楽曲で、DRAKE のビートを思わせる

一方、「Peak」はこのプロジェクトで最もラブリーでグルーヴィーな瞬間のひとつで、水のようなキー、メランコリックな雰囲気、そしてまばらなヴォーカルが印象的だ。DRAKE のビートのようだが、その裏にはフィリー・クラブのような軽快なキックがある。

考えてみれば、この曲は「Honestly, Never Mind」が最悪でなかったらこうなっていただろう、というような曲で、R&Bスタイルのコーラスがクールダウンしていくのだが、なぜか全体を脱線させず、grouptherapy. がいかに音楽の錬金術師であるかを物語っている。

しかし、このあたりを過ぎると、このアルバムは少し中だるみする。続く「TrunkPoppers.com」は、ひどいトラックではないものの、Chance The Rapper の『Big Day』に良いトラックがあったとして、それがカットされてカッティング・ルーム・フロアに残されたとしたら、これはその余分なトラックという感じだ。これはそのおまけのようなものだ。

レビューはまだ続きますが、気になる方は The Needle Drop の動画をご覧下さい。

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