ニュージーランドのシンセポップ・バンド Yumi Zouma、4枚目のアルバム『Present Tense』をリリース!

ニュージーランドのシンセポップ・バンド Yumi Zouma が4枚目のスタジオアルバム『Present Tense』を 3/18 リリース!先行シングル「In The Eyes Of Our Love」のミュージックビデオを公開。Yumi Zouma のジョシュ・バージェスは、バンドの曲作りのプロセスをガーデニングに例えています。「誰かが種を持ってきて、それが共同作業によって、元の形とは大きく異なる曲に成長するのです。」他の庭と同じように、この庭にも献身的な手入れが必要です。4人のメンバーがニューヨーク、ロンドン、ニュージーランドと、世界の別々の場所に住んでいることを考えると、困難ではないにしても、かなり不便な方法ですが、遠距離は常に彼らの曲作りの特徴であり、バグではありません。彼らのニューアルバム『Present Tense』は、そうした努力の成果であり、クリスティ・シンプソンが「私たちの人生のさまざまな瞬間を展示するギャラリーウォール」と表現する作品です。過去を再訪して現在に関連させる、キュレーションのプロセスです。

パンデミック(世界的大流行)の際に自分のプロセスを見直すのに苦労したアーティストがいる一方で、Yumi Zouma は完全に閉鎖された状態に適していると思うかもしれませんが、その逆であることが証明されました。迫り来るツアーの日程に追われて新曲をリリースすることもなく、多作なバンドは行き詰ってしまったのです。世界保健機関(WHO)が COVID-19 をパンデミックと宣言したその日に、バンドは Polyvinyl から3枚目のLP『Truth or Consequences』をリリースし、初のアメリカツアーは完売していました。Yumi Zouma のワシントンDCでの初公演の後、ツアーはキャンセルされ、4人のメンバーは別々の道を歩むことになりました。この経験は、『Present Tense』のオープニング曲「Give It Hell」に反映されています。

私たちは通常、早いペースで仕事をしており、平均して1年に1枚のペースで作品を作っていますが、予見可能な計画がないため、勢いを失ってしまいました。

収録曲「Where The Light Used To Lay」のMV公開!

そこで、彼らは期日を決めました。2021年9月1日までに、アルバムを完成させる必要がありました。ツアーができるかどうか、一緒にレコーディングするために会うかどうかにかかわらずです。2021年9月1日までにアルバムを完成させる必要がありました。Yumi Zouma は、2018年の時点でのデモを掘り起こし、バンドと世界が経験している特異な瞬間に関連したコラボレーションを行うことで、発作的に始まったことが再び献身的な練習になりました。「これらの曲の歌詞は、ある意味、予兆のように感じられます」とシンプソンは振り返ります。

個人的にもバンドとしても多くのことが変わったので、言葉の響きが良かったから書いたものが、予想もしなかった方法で私に語りかけてくるのです。

収録曲「Astral Projection」のMV公開!

ウェリントン、フィレンツェ、ニューヨーク、ロサンゼルス、ロンドンのスタジオで行われた遠隔地でのセッションや対面式のセッションがすべての役割を果たし、Yumi Zouma はサウンドの幅を広げるためにさまざまな分野の新しい協力者を迎え入れました。ドラマーのオリビア・カンピオンのスタジオ録音はすべての曲に取り入れられ、ペダルスチール、ピアノ、サックス、木管楽器、ストリングスは、才能を発揮してサポートしてくれる世界中の友人たちによって演奏されました。バンドは、Ash Workman (Christine & The Queens、Metronomy)、Kenny Gilmore (Weyes Blood、Julia Holter)、Jake Aron(Grizzly Bear、Chairlift) という複数のミキサーを起用し、Antoine Chabert (Daft Punk、Charlotte Gainsbourg) のマスタリング技術を初めて採用しました。「今回は4枚目のアルバムなので、少し方向性を変えて、より過激なバージョンの曲を作りたかったんです」とライダーは言います。

他のアーティストと一緒に仕事をすることは、その助けになりましたし、私たちの通常のコンフォートゾーンをはるかに超えたものになりました。

「In The Eyes Of Our Love」では、その衝動を感じることができます。この曲は、これまでのリリースの2倍の速さで、バンドがこれまでにキャリアを築いてきたドリームポップの美学よりも、ダイアー・ストレイツのクラシックロックに近いものです。Campionのドラムは最初から激しくぶつかり合い、伴奏のバンドを歓喜の渦に巻き込み、最初のブリッジに到着したときには、Simpson がこう歌います。「ut we won’t lose sight of what we said/ I’ll sing from the dirt instead

『Present Tense』には反抗心があり、運命と思われるものに屈することを拒否しています。これは歌詞だけでなく、曲間で勢いを失うことなく変容する大胆なアレンジにも表れています。「Where The Light Used To Lay」の勝利のコーラスは、表面下の痛みを感じさせませんが、これはブルース・スプリングスティーンやフィービー・ブリッジスのようなフォークに隣接したロック・アーティストの作品に似た手法です。

私たちは、静かな時間が、大きくて威勢のいいコーラスにつながるようにしたかったのです。このコーラスは、私たちがバンドとしてどうありたいかをドラマチックに表現しているように感じます。

とライダーは付け加えます。ツアーから離れた2年間で、Yumi Zouma は、彼らが維持してきた友情と、オフサイクルの豊富な時間がもたらした機会について、新たな理解を得ました。「以前の私たちは、アドレナリンで動いていました。曲がうまくいかないと、すぐにその芽を摘んで次に進みました。このプロセスでは、曲とじっくり向き合い、コレクションにふさわしいと思えるまで考え直すことができました。」とバージェスは語ります。アルバムの最後を飾る「Astral Projection」もその一つで、ライダーとシンプソンが書き直して放棄していた曲を、一片の輝きを手にしたかのように感じたバージェスが考案したものです。彼は、ライダーとシンプソンが書き直して放棄した曲を、まるで才能のかけらを手渡されたように感じていた。「まるで、素晴らしいものになる可能性を秘めた保護猫を与えられたようでした」と彼は笑う。

二人の間で、この曲はベースが効いたスローバーナーへと発展していきました。ムードがあり、奇妙な予知能力を持っています。「ちょっとしたパニックが、距離を縮めるのに役立つんだ」とシンプソンが歌い、彼女の声はバージェスの声と重なります。アウトロでは、夕暮れ時の夏のスカイラインのようにきらめき、スミレ色とグレーが、開け放たれた窓の明るい光と混ざり合っています。「この曲をライブで演奏することを夢見ています」とバージェスは言います。「ベッドで寝る前に目を閉じて、ドラムビートが入ってくるのを想像するんです。」それは Yumi Zouma のメンバー全員が共有する欲求であり、いつの日か満たされることを願っています。揺れ動く過去に捧げられた『Present Tense』は、バンドが不安定な未来に捧げる作品です。アルバムのライナーノーツには、「2020年、そして失われたすべての記憶に」と書かれています。

『Present Tense』ストリーミング

メンバーを繋いだ Hackney Studios のフルライブ映像を公開!

Yumi Zouma は、2022年5月29日にロックダウン中に行いたかったコンサートを、別々の国に住むメンバーを繋ぐことで実現させました。バンドは次のように述べています。

COVID-19 のロックダウンの間にコンサートをやりたかったんだ。私たちは別々の国に滞在していましたが、ジョシュ、オリビア、チャーリーがニューヨーク、ニュージーランド、ロンドンを経由して演奏し、クリスティがハックニースタジオのスタジオワンで演奏するという極めて社会的に距離のあるセットを録音することに成功しました。

感謝の意を表します

Gareth Nunns – 照明デザイン
Mark Meggy – 照明デザイン
Sabina Claici – DOP/カメラマン
Kit Sullivan – カメラマン
Stevie Squire – ヘア&メイクアップ
Ezra Simons – ビデオ制作・編集
Phil Jones – プロダクションマネージャー

たくさんの愛をこめて
Yumi Zouma xx